बच्चों और शिशुओं में कुपोषण

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कुपोषण बच्चों और शिशुओं के स्वास्थ्य के लिए एक वैश्विक खतरे के रूप में अल्पकालिक और दीर्घकालिक अपरिवर्तनीय नकारात्मक स्वास्थ्य प्रभावों के परिणामस्वरूप हो सकता है। डब्ल्यूएचओ के अनुसार यह दुनिया में लगभग 54% बाल मृत्यु दर के लिए जिम्मेदार है। वैश्विक पोषण रिपोर्ट 2018   में पाया गया कि दुनिया के लगभग 1/3 बच्चे किसी न किसी रूप में कुपोषण से पीड़ित हैं। गर्भ धारण करने से लेकर 2 साल तक का समय बच्चों के संपूर्ण विकास के लिए बहुत महत्वपूर्ण होता है। इन शुरुआती दो वर्षों में बच्चे बड़े मस्तिष्क विकास, विकास और न्यूरॉन प्रूनिंग से गुजरते हैं। देखभाल करने वालों के साथ प्रेम संबंध आमतौर पर पहले 2 वर्षों में माता-पिता के सामाजिक, भावनात्मक और संज्ञानात्मक विकास के लिए महत्वपूर्ण होते हैं। मस्तिष्क जीवन की शुरुआत से (गर्भ में) 2 साल तक विकसित होता है।

कुपोषण के बारे में और पढ़ें कि यह दुनिया भर में सार्वजनिक स्वास्थ्य चिंता का एक प्रमुख कारण क्यों है

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बच्चों में कुपोषण के कारण

बाल कुपोषण परिवार की संपत्ति, माँ की शिक्षा, पहले बच्चे के जन्म के समय माँ की उम्र, जन्म के इतिहास और अन्य सामाजिक-आर्थिक और भौतिक वातावरण के अनुसार बदलता रहता है।

अच्छा पालन-पोषण और पारिवारिक वातावरण

पेरेंटिंग कौशल क्यों महत्वपूर्ण हैं? अध्ययनों के अनुसार पहले 3 वर्षों में 90% मस्तिष्क विकसित होता है। इसलिए न केवल माताओं और शिशुओं के पोषण का अच्छा महत्व है, बल्कि भावनात्मक और सामाजिक विकास के लिए अच्छी पालन-पोषण भी आवश्यक है। अच्छे पालन-पोषण वाले बच्चों को उनके बाद के जीवन में खुशहाल, स्वतंत्र और बीमारी से पीड़ित होने की संभावना है। देखभाल करने वाले या माता-पिता के साथ अनुभव मस्तिष्क में नए लाखों और लाखों नए कनेक्शन बनाने में मदद करते हैं।

दूसरी तरफ, देखभाल करने वालों की ओर से लापरवाही बच्चों को चिंता, अवसाद और सीखने और स्मृति हानि के प्रति अधिक संवेदनशील बना सकती है। दुर्भाग्य से, संयुक्त परिवार प्रणाली के टूटने और माता-पिता के व्यस्त कार्यक्रम के कारण बच्चों के लिए माता-पिता और परिवार के अन्य सदस्यों का बहुत जरूरी प्यार, समय और समर्थन प्राप्त करना बाधा बन गया है। सदियों से, संयुक्त परिवार प्रणाली ने बड़े लोगों और अन्य भाई-बहनों से पितृत्व कौशल प्राप्त करने के लिए सही प्रकार का वातावरण प्रदान किया। पेरेंटिंग कौशल और व्यावहारिक अनुभवों की कमी भी स्तनपान और बच्चों के समग्र कल्याण की दर को प्रभावित करती है।

स्वस्थ माताओं और प्रसव पूर्व देखभाल

गर्भावस्था के दौरान आहार क्यों? गर्भावस्था के दौरान, बढ़ते भ्रूण की जरूरतों को पूरा करने के लिए शरीर को अतिरिक्त पोषक तत्वों, विटामिन और खनिजों की आवश्यकता होती है। गर्भावस्था के दौरान शरीर की आवश्यकताओं को पूरा करने के लिए लगभग 350 अतिरिक्त कैलोरी की आवश्यकता होती है। एक स्वस्थ और संतुलित आहार मतली और कब्ज जैसी जन्म संबंधी जटिलताओं को कम करने में मदद कर सकता है। खराब आहार और अत्यधिक वजन बढ़ने से गर्भकालीन मधुमेह का खतरा बढ़ सकता है। यद्यपि सभी को फोलिक एसिड की आवश्यकता होती है, लेकिन यह महिलाओं के बच्चे पैदा करने के लिए महत्वपूर्ण है। फोलिक एसिड (विटामिन बी 9) की कमी से मस्तिष्क और रीढ़ की हड्डी के विकारों जैसे जन्म दोष हो सकते हैं और मृत्यु हो सकती है। विटामिन बी 9 लाल और सफेद रक्त कोशिकाओं को बनाने में मदद करता है। गर्भाधान के बाद पहले 28 दिनों में यह बहुत मददगार होता है जब अधिकांश तंत्रिका ट्यूब दोष होते हैं। ये जन्म दोष गर्भावस्था के पहले कुछ हफ्तों में होते हैं। लेकिन ज्यादातर बार कई महिलाओं को पता नहीं होता है कि वे 28 दिनों से पहले गर्भवती हैं, इसलिए, गर्भाधान से पहले और गर्भावस्था के दौरान फोलिक एसिड लिया जाना चाहिए। यह गर्भपात को रोकने में भी मदद करता है। प्रसव वाली महिलाओं को प्रत्येक दिन लगभग 400 माइक्रोग्राम फोलिक एसिड की आवश्यकता होती है। संतुलित आहार माँ और बच्चे दोनों के लिए अच्छा है। यह विटामिन, कैल्शियम, आयरन, वसा और कार्बोहाइड्रेट से भरपूर होना चाहिए। पौष्टिक आहार स्वस्थ जन्म वजन, माँ में एनीमिया के जोखिम को कम करने और कई गंभीर जन्म भ्रूण जटिलताओं और बच्चे की प्रतिरोधक क्षमता को बढ़ाने में सहायक है। स्वस्थ आहार में प्रोटीन, विटामिन सी, विटामिन ए, कैल्शियम, अनाज, डेयरी उत्पाद, अंडे, फलियां, फल और सब्जियां शामिल हो सकती हैं।

भोजन की गुणवत्ता और मात्रा

खाद्य सुरक्षा का मतलब है कि गुणवत्तापूर्ण भोजन उपलब्ध, सुलभ और सस्ती है लेकिन गरीबी और कई सामाजिक-आर्थिक कारणों के कारण, विभिन्न देशों में खाद्य असुरक्षा है। शरीर द्वारा आवश्यक पोषक तत्वों के असंतुलन और भोजन से सेवन से कुपोषण होता है। उप-सहारा अफ्रीकी देश जैसे कांगो, चाड और नाइजर गरीबी और भुखमरी की चपेट में हैं। अत्यधिक गरीबी में रहने वाले लगभग 50% लोग 18 वर्ष या उससे कम उम्र के हैं। अत्यधिक गरीबी के कारण, भूख हर दिन दुनिया भर में 21000 लोगों को मारती है।

असुरक्षित पेयजल

असुरक्षित जल और स्वच्छता का संक्रामक रोगों पर सीधा प्रभाव पड़ता है। आमतौर पर, जब हम अच्छे पोषण के बारे में बात करते हैं, तो भोजन हमारे दिमाग में आता है, लेकिन स्वच्छ पानी भी स्वस्थ पौष्टिक आहार का एक अनिवार्य हिस्सा है। दूषित पानी से कई जल जनित रोग हो सकते हैं जैसे दस्त, हैजा, टाइफाइड, ट्रेकोमा, आदि। असुरक्षित और दूषित पानी के साथ खराब स्वच्छता और स्वच्छता बच्चों में स्टंट का कारण बन सकती है। बच्चों को दस्त और बीमारी के लगातार एपिसोड के कारण स्कूल की याद आती है जो गंदे पीने के पानी के कारण होते हैं। बहुत सारे बच्चे नल के पानी की कमी के कारण तालाबों, कुओं और गंदे नालों के पानी को पीने के लिए मजबूर हैं। भविष्य की रिपोर्ट के अनुसार प्यास के अनुसार लगभग 36 देश पानी की भारी कमी का सामना कर रहे हैं।

स्वच्छता का अभाव

खराब स्वच्छता की स्थिति और खराब स्वच्छता परजीवियों और कीटाणुओं को आमंत्रित करती है। खुले में शौच से पेयजल के प्रदूषण में भी योगदान होता है। भारत जैसे विकासशील देश में जहां अभी भी लोग खुले तौर पर दोष करते हैं जो आंतों के माध्यम से पुराने संक्रमण के लिए जिम्मेदार है। इससे आंत की अवशोषित करने की क्षमता कम हो जाती है। नतीजतन, भोजन में पोषक तत्व शरीर में अवशोषित नहीं होते हैं। यूनिसेफ के अनुसार हर साल डायरिया से 1, 17,000 बच्चों की मौत हो गई। भारत में बाल कुपोषण के उच्च स्तर के पीछे स्वच्छता मुख्य कारण है। खुले में शौच करने वाले बच्चों को गैस्ट्रोइंटेस्टाइनल ट्रैक की पुरानी सूजन से पीड़ित किया जाता है जो स्टंटिंग का कारण बन सकता है।

सामाजिक असमानता

पितृसत्तात्मक समाज में लड़के को बच्चे के लिए सेटअप प्राथमिकता दी जाती है, इसलिए लड़कों की तुलना में लड़कियों के कुपोषित होने की अधिक संभावना है। समाज के निम्न तबके के बच्चे उच्च स्तर की तुलना में अधिक कुपोषित हो सकते हैं। कई देशों में, पुरुषों द्वारा आर्थिक निर्णय किए जाते हैं, जिसके कारण महिलाओं और लड़कियों के लिए भोजन की गुणवत्ता और मात्रा दोनों उपलब्ध नहीं हैं।

रोग और संक्रमण

डब्ल्यूएचओ के अनुसार कुपोषण के खतरनाक परिणामों में से एक बीमारियों का विरोध करने में असमर्थता है। उचित पोषक तत्वों के अभाव में शरीर और प्रतिरक्षा प्रणाली कमजोर हो जाते हैं। विकासशील देशों में बच्चों में कुपोषण अधिक खतरनाक है क्योंकि कई संचारी रोगों जैसे कि हैजा, मलेरिया, और तपेदिक, आदि का प्रचलन है।

 

अतिसार की उच्च आवृत्ति तीव्र कुपोषण का कारण बन सकती है। विकासशील देशों में भी माध्यमिक कुपोषण का खतरा अधिक है। उदाहरण के लिए, यदि कोई बच्चा डायरिया से पीड़ित है, तो शरीर भोजन में उपलब्ध खनिजों और पोषक तत्वों को ठीक से संसाधित नहीं कर सकता है। चूंकि विकासशील और अविकसित राष्ट्र पीने योग्य पानी की कमी, खराब स्वच्छता और स्वच्छता की स्थिति से पीड़ित हैं, डायरिया बच्चों में होने वाली आम बीमारी है।

फास्ट फूड कल्चर और ओवरईटिंग

कुपोषण न केवल पर्याप्त आहार और ऊर्जा की कमी के कारण होता है, बल्कि इसके अत्यधिक सेवन के कारण भी होता है। बच्चों का मोटापा आमतौर पर अस्वास्थ्यकर जीवनशैली की आदतों के कारण होता है। आसान पहुँच और पकाने के लिए कम समय की वजह से फास्ट फूड की खपत दुनिया भर में खतरनाक दर से बढ़ रही है। फास्ट फूड में आयरन की कमी होती है और इसमें बहुत अधिक वसा और अतिरिक्त चीनी होती है। फास्ट और जंक फूड आम तौर पर मोटापे से जुड़ा होता है लेकिन यह नए शोधों के अनुसार बच्चों की सीखने की क्षमता को भी प्रभावित कर सकता है। इसलिए रेडीमेड भोजन का सेवन मानसिक और शारीरिक विकास को प्रभावित करता है।

ओवरईटिंग से वजन बढ़ता है और मोटापा बढ़ता है। मोटे बच्चों को अपने बाद के जीवन में गंभीर स्वास्थ्य समस्याओं के विकास का अधिक खतरा होता है। मोटापा हृदय रोगों, मधुमेह, स्लीप एपनिया आदि का कारण बन सकता है, लेकिन बच्चे अधिक क्यों खाते हैं? अधिक खाने के संभावित कारण भावनात्मक भोजन और द्वि घातुमान खा विकार हो सकते हैं। आपको उन्हें स्वस्थ खाने की आदतों के लिए प्रोत्साहित करना चाहिए। आपको अपने लिए अच्छा खान-पान स्थापित करके उनके लिए रोल मॉडल बनना चाहिए।

मातृ कुपोषण

5 साल तक के बच्चों की प्रतिरोधक क्षमता माताओं के पोषण स्तर पर निर्भर करती है। इसलिए गर्भावस्था के दौरान स्वस्थ भोजन और पोषक तत्वों के सेवन से समझौता नवजात शिशु और मां के स्वास्थ्य को गंभीर रूप से प्रभावित कर सकता है। मातृ कुपोषण गर्भावधि एनीमिया, उच्च रक्तचाप के जोखिम को बढ़ा सकता है और यह माँ और बच्चे की मृत्यु का कारण हो सकता है। नवजात परिणाम मातृ कुपोषण से दृढ़ता से जुड़े हुए हैं। खराब जीवनशैली जैसे जंक फूड खाना, धूम्रपान, तंबाकू और शराब पीना (शराब) मां और बच्चे दोनों पर प्रतिकूल प्रभाव डाल सकता है। अपरा संबंधी समस्याएं, हृदय और फेफड़ों के ऊतकों की जटिलताएं हो सकती हैं। गर्भवती होने से पहले यह भी महत्वपूर्ण है कि महिलाओं का स्वस्थ वजन होना चाहिए। कम वजन और अधिक वजन दोनों ही समस्या पैदा कर सकते हैं। हानिकारक सूक्ष्मजीवों से खुद को सुरक्षित रखने के लिए कच्चा मांस और मछली या अधपका भोजन खाने से बचें। गर्भवती महिलाओं और उनके अजन्मे बच्चों में लिस्टेरियोसिस (एक खाद्य जनित रोग) विकसित होने का अधिक खतरा होता है।

माप

डब्ल्यूएचओ ने विकास चार्ट तैयार किया और राष्ट्र इस चार्ट का उपयोग कुपोषण के स्तर को मापने के लिए एक संदर्भ के रूप में करते हैं। इसलिए, बच्चों में कुपोषण का निर्धारण करने के लिए आमतौर पर इस्तेमाल की जाने वाली तीन विधियां हैं।

स्टंटिंग

स्टंटिंग का मतलब है कि बच्चे की लंबाई उसकी उम्र के हिसाब से कम है। बौनापन चिरकालिक अल्पपोषण का सूचक है, विशेष रूप से प्रोटीन-ऊर्जा की कमी जो लंबे समय तक भोजन और बीमारियों के अभाव के कारण होती है। यह आमतौर पर 2 साल की उम्र के बाद अपरिवर्तनीय है।

ऐसा अनुमान है कि अमीर बच्चों की तुलना में गरीब बच्चों में स्टंटिंग 3 गुना अधिक होती है। ऐसा इसलिए है क्योंकि धनी परिवार पौष्टिक भोजन में बेहतर निवेश कर सकते हैं और स्वास्थ्यकर स्थिति बनाए रख सकते हैं और स्वच्छ पानी पी सकते हैं और बेहतर स्वास्थ्य देखभाल में निवेश कर सकते हैं।

बर्बाद कर

एक बच्चा बर्बाद हो जाता है अगर उसका वजन ऊंचाई के लिए कम है। यह तीव्र अल्पपोषण का सूचक है और हाल ही में भोजन की कमी या बीमारी का परिणाम है। इससे क्वाशीओरकोर और मैरास्मस जैसी बीमारियां हो सकती हैं।

वजन

जन्म के समय कम वजन वाले या जन्म के समय 2.5 किग्रा से कम वजन वाले बच्चे को कम वजन कहा जाता है। तीव्र और जीर्ण पोषण दोनों को प्रतिबिंबित करने के लिए कम वजन का उपयोग एक सामान्य संकेतक के रूप में किया जाता है।

मध्य-ऊपरी-हाथ-परिधि (एमयूएसी)

प्रत्येक देश में कई जातीय समुदाय होते हैं। कुछ समुदायों में, लोग छोटे कद के होते हैं लेकिन इसका मतलब यह नहीं है कि वे कुपोषित हैं। यदि कुपोषण को मापने के लिए WHO के विकास चार्ट का उपयोग किया जाए तो कई विसंगतियां हो सकती हैं। इसलिए इन त्रुटियों से बचने के लिए WHO का एक और आसान तरीका (MUAC) इस्तेमाल किया जाता है। एक बच्चा जिसका एमयूएसी 115 मिमी से कम है, उसे गंभीर रूप से कुपोषित कहा जाता है। 115-125 मिमी एमयूएसी वाले बच्चे मध्यम तीव्र कुपोषित होते हैं और 125 से ऊपर एमयूएसी वाले बच्चे सामान्य माने जाते हैं।

संकेत और लक्षण

कभी-कभी बच्चों में कुपोषण की पहचान करने के लिए ऊंचाई, वजन और एमयूएसी जैसे शारीरिक माप पर्याप्त नहीं होते हैं। ऐसा हमेशा नहीं होता है कि पोषक तत्वों की कमी या भोजन की कमी कुपोषण का कारण बनती है, लेकिन कुछ अन्य कारण भी हो सकते हैं जैसे कि पुरानी बीमारी। अतिसार के कारण बच्चा भोजन में उपलब्ध पोषक तत्वों को अवशोषित नहीं कर पाता है। इसलिए यदि आपको बच्चे के नीचे दिए गए लक्षण या व्यवहार मिलते हैं तो आगे के निदान और उपचार के लिए अपने बाल रोग विशेषज्ञ से सलाह लें।

बच्चे खाने में रुचि खो देते हैं और बहुत जल्दी भर जाते हैं। यह अपर्याप्त भोजन स्थिति को और जटिल कर सकता है।

कुपोषित बच्चों में थकान, जलन, बेचैनी, ध्यान की कमी और बहुत ज्यादा रोना आम बात है।

कुपोषित बच्चे निष्क्रिय होते हैं और खेलने में रुचि नहीं दिखाते हैं। मांसपेशियों की कमजोरी के कारण दैनिक गतिविधियों को करने के लिए शरीर की ताकत कम हो जाती है।

वे वजन, ऊंचाई या दोनों के मामले में अपेक्षित रूप से नहीं बढ़ सकते हैं।

उन्हें सबसे ज्यादा ठंड लगती है।

वे लगातार उल्टी से पीड़ित हो सकते हैं। 

उनमें संक्रमण और बीमारियों के प्रति प्रतिरोधक क्षमता की कमी होती है। बीमारियों और चोटों से धीमी गति से ठीक होना।

त्वचा रूखी और बेजान हो जाती है और बाल रूखे होकर झड़ सकते हैं।

पेट की मांसपेशियों की ताकत की कमी के कारण एक फूला हुआ पेट विकसित हो सकता है। एडिमा के कारण पैर सूज जाते हैं।

कुपोषित बच्चों में संज्ञानात्मक और सीखने की क्षमता कमजोर होती है।

कुपोषण की रोकथाम

आप विभिन्न शारीरिक, सामाजिक, भावनात्मक और पौष्टिक भोजन की जरूरतों को पूरा करके अपने बच्चों में कुपोषण से बच सकते हैं। यह बच्चे की व्यापक देखभाल का एक महत्वपूर्ण घटक होना चाहिए। बाल रोग विशेषज्ञ, स्वास्थ्य कार्यकर्ताओं और आंगनवाड़ी (स्कूल) कार्यकर्ताओं के साथ मिलकर काम करते हुए, आप कुपोषण की समस्या का समाधान कर सकती हैं, इससे पहले कि यह आपके बच्चे के स्वास्थ्य के लिए बहुत खतरनाक हो।

सुनिश्चित करें कि आपका बच्चा पोषक तत्वों से भरपूर फाइबर, फल, कम वसा वाले डेयरी उत्पाद, सब्जियां और साबुत अनाज खाए। नियमित अंतराल पर (3-4 घंटे के बाद) अपने बच्चे को स्वस्थ आहार खाने में मदद करें। यह महत्वपूर्ण है कि बच्चों को बचपन से ही खाने की अच्छी आदतें अपनानी चाहिए ताकि वयस्क होने पर उन्हें फायदा हो। उन्हें सिखाएं कि स्वस्थ भोजन के विकल्प कैसे चुनें और जंक और फास्ट फूड के विकल्प कैसे छोड़ें। अपने बच्चे को धीरे-धीरे खाने और निगलने से पहले भोजन को ठीक से चबाने के लिए प्रोत्साहित करें।

 

हालांकि सुरक्षित पेयजल और खराब स्वच्छता विकसित दुनिया की समस्या नहीं है, लेकिन विकासशील और अविकसित देशों को सुरक्षित पानी और शौचालय की बुनियादी सुविधाओं में सुधार करने की जरूरत है। उन्हें बच्चों के बीच साबुन का उपयोग करके उचित हाथ धोने को बढ़ावा देना चाहिए। खराब साफ-सफाई और साफ-सफाई की स्थिति स्वस्थ आबादी के लिए बाधाएं हैं। ये राष्ट्र जनसांख्यिकीय लाभांश से गुजर रहे हैं और उन्हें जनसांख्यिकीय लाभांश का लाभ उठाने और आपदा से बचने के लिए पर्याप्त बुनियादी सुविधाएं प्रदान करनी चाहिए।

 

डब्ल्यूएचओ के अनुसार मां का दूध संवेदी और संज्ञानात्मक विकास को बढ़ावा देता है और शिशु को पुरानी बीमारियों से बचाता है। डब्ल्यूएचओ की सिफारिश है कि शिशुओं को पहले 6 महीनों के लिए विशेष रूप से स्तनपान कराया जाना चाहिए, इसके बाद पूरक आहार दिया जाना चाहिए, जबकि 2 साल या उससे अधिक तक स्तनपान जारी रखना चाहिए। इसलिए बच्चे के विकास के लिए स्तनपान जरूरी है। गर्भवती महिलाओं को स्तनपान के लाभों के बारे में शिक्षित किया जाना चाहिए। मां और नवजात शिशु को 24 घंटे एक साथ रहने दें। प्रसवपूर्व अवधि में गर्भवती महिलाओं के साथ बातचीत करने वाले स्वास्थ्य देखभाल प्रदाता स्तनपान को प्रोत्साहित करने में महत्वपूर्ण भूमिका निभाते हैं। और खिला प्रथाओं में भी सुधार करें।

 

पीने से पहले पानी का उपचार करना चाहिए। पर्यावरणीय संसाधनों के प्रदूषण को रोकने और संचारी रोगों और संक्रमणों से स्वयं को सुरक्षित रखने के लिए उचित अपशिष्ट निपटान तंत्र स्थापित होना चाहिए।

 

महिलाओं और समुदायों को स्वस्थ भोजन और जीवन शैली के लिए शिक्षित किया जाना चाहिए। जन्म के अंतराल को बढ़ाकर और किशोर गर्भावस्था को कम करके जन्म के समय कम वजन की समस्या को कम किया जा सकता है। जल्दी विवाह और गर्भावस्था में देरी से मातृ और शिशु मृत्यु दर दोनों को रोकने में मदद मिल सकती है।

कुपोषण के परिणाम

आयरन की कमी

आयरन की कमी से आयरन की कमी से होने वाला एनीमिया विकसित हो सकता है, जो बच्चों में एक सामान्य पोषण की कमी है। आयरन लाल रक्त कोशिकाओं को शरीर में ऑक्सीजन ले जाने में मदद करता है। आयरन की कमी वाले बच्चे पर्याप्त लाल रक्त कोशिकाओं का विकास नहीं कर सकते हैं। आयरन की कमी बच्चे के सीखने और व्यवहार संबंधी पहलुओं को प्रभावित कर सकती है। किशोर लड़के अपने यौवन में लोहे की कमी का विकास कर सकते हैं। मासिक धर्म के दौरान आयरन की कमी के कारण किशोर लड़कियों में आयरन की कमी आम है। विकासशील देशों में लगभग 27% किशोरियों में आयरन की कमी है। डब्ल्यूएचओ के अनुसार सभी मातृ मृत्यु के 20% के लिए एनीमिया जिम्मेदार है।

नवजात शिशु को स्तनपान कराने से मां से आयरन मिलता है लेकिन एक बार जब वे अन्य खाद्य पदार्थ खाना शुरू कर देते हैं, तो उन्हें बेहतर मांसपेशियों और मस्तिष्क के विकास के लिए पर्याप्त आयरन मिलना चाहिए। आयरन की कमी के लक्षणों में थकान, कमजोरी, पीली त्वचा, तेजी से दिल की धड़कन आदि शामिल हो सकते हैं।

आयोडीन की कमी

दुनिया भर में लगभग 1/3 बच्चों को आयोडीन की कमी का खतरा है। यह थायराइड हार्मोन का उत्पादन करने के लिए आवश्यक एक ट्रेस खनिज है। यह विकास, चयापचय, हृदय गति और शरीर के अन्य महत्वपूर्ण कार्यों को विनियमित करने में मदद करता है। इसकी कमी से गण्डमाला, हाइपोथायरायडिज्म, गर्भपात, मृत जन्म, जन्मजात दोष, शिशु मृत्यु दर और बिगड़ा हुआ विकास हो सकता है। आयोडीन की कमी से थकान, वजन बढ़ना, कब्ज, बाल और ठंड का अहसास हो सकता है। भ्रूण के जीवन में सामान्य वृद्धि और न्यूरोडेवलपमेंट के लिए पर्याप्त थायराइड हार्मोन आवश्यक है। बच्चे के जीवन के पहले 3 वर्षों में जटिलताओं के विकास का जोखिम अधिक होता है।

विटामिन ए की कमी

डब्ल्यूएचओ के अनुसार लगभग 190 मिलियन पूर्वस्कूली उम्र विटामिन ए की कमी से पीड़ित हैं। यह दृश्य हानि (रतौंधी) का कारण बन सकता है और बीमारियों और मृत्यु के जोखिम को बढ़ा सकता है। विटामिन ए नाखून, त्वचा और बालों में ऊतकों के विकास में मदद करता है। यह हड्डियों के विकास में मदद करता है और संक्रमण से बचाता है।

बिगड़ा हुआ विकास और विकास

यह मस्तिष्क के विकास, संज्ञानात्मक क्षमताओं और शारीरिक विकास को बाधित कर सकता है और विकास को कम कर सकता है। 2-3 वर्ष की आयु के बाद, पुराने कुपोषण के प्रभाव अपरिवर्तनीय होते हैं। कुपोषित बच्चों में कम उम्र से ही सीखने की क्षमता कम हो सकती है।

आर्थिक नुकसान

कुपोषण गरीबी के चक्र को कायम रखता है। गरीब परिवारों के पास स्वस्थ आहार और बच्चों की बेहतर स्वास्थ्य देखभाल के लिए पर्याप्त संसाधन नहीं हैं। इस वजह से अधिकांश कुपोषित बच्चे गरीब परिवारों के हैं और वे बेहतर पोषित सहकर्मियों की तुलना में कम उत्पादकता के कारण कम कमाते हैं।

अगर बच्चों की बड़ी आबादी कुपोषण से पीड़ित है तो देश की दीर्घकालिक मानव पूंजी बुरी तरह प्रभावित होती है। इसका देश की जीडीपी और समग्र आर्थिक विकास पर नकारात्मक प्रभाव पड़ेगा।

संक्रमण और मृत्यु दर का उच्च जोखिम

दुनिया भर में हर दिन लगभग 19000 बच्चे उन बीमारियों से मर जाते हैं जिन्हें आसानी से रोका जा सकता था। कम वजन वाले नवजात शिशुओं को रुग्णता का अधिक खतरा होता है। वे संचारी और गैर-संचारी दोनों रोगों के कारण जोखिम में हैं। वे आसानी से मलेरिया, सांस की बीमारियों और डायरिया, मधुमेह और उच्च रक्तचाप की समस्याओं से पीड़ित हो सकते हैं।

स्कूलों में कम प्रदर्शन

बच्चों में कुपोषण के कारण स्कूलों में अनुपस्थिति और खराब प्रदर्शन में वृद्धि हो सकती है। लाखों कुपोषित बच्चे जो स्कूलों तक पहुँचने का प्रबंधन करते हैं, वे मूल बातें सीखने में विफल होते हैं और अपनी आजीविका कमाने के लिए कौशल की कमी होती है।

भारत में कुपोषण

भारत में कुपोषण व्याप्त है। 2005-06 में किए गए राष्ट्रीय परिवार स्वास्थ्य सर्वेक्षण-III के अनुसार बच्चों का स्वास्थ्य खतरनाक स्थिति में है। भारत में 48% स्टंट (61 मिलियन), 20% वेस्टेड (25 मिलियन) और 43% कम वजन वाले (53 मिलियन) 5 वर्ष से कम उम्र के बच्चे हैं। 25 मिलियन बर्बाद बच्चों में से, 8 मिलियन गंभीर तीव्र कुपोषण से पीड़ित हैं।

दुनिया की तीसरी सबसे बड़ी और सबसे तेज अर्थव्यवस्था होने के बावजूद, भारत में बच्चों के कुपोषण का स्तर दुनिया में सबसे खराब है। भारत के 100 से अधिक जिले बाल कुपोषण से पीड़ित हैं। भारत 33% कुपोषित बच्चों का घर है और उनमें से 60% उत्तर प्रदेश, मध्य प्रदेश, महाराष्ट्र, राजस्थान और तमिलनाडु राज्यों से हैं।

इलाज

उपचार कुपोषण और जटिलताओं की गंभीरता पर निर्भर करता है। यदि आप कुपोषण के कोई लक्षण देखते हैं तो आपको रक्त परीक्षण, एमयूएसी इत्यादि जैसे परीक्षण करने के लिए उपयुक्त स्वास्थ्य कार्यकर्ताओं से परामर्श लेना चाहिए। यदि समय पर उपचार किया जाता है तो कई जटिलताओं को उलट दिया जा सकता है। उपचार में देरी आपके बच्चे के स्वास्थ्य और विकास को स्थायी नुकसान पहुंचा सकती है। बाल रोग विशेषज्ञ और आहार विशेषज्ञ उचित आहार और पूरक आहार की सिफारिश करेंगे।

बच्चे दुनिया का भविष्य हैं। इसलिए उनकी स्वास्थ्य देखभाल और समग्र विकास को नजरअंदाज नहीं किया जा सकता है। बच्चों के अधिकारों की अक्षरश: रक्षा की जानी चाहिए। स्वस्थ विकास के लिए भोजन में पर्याप्त मैक्रो और सूक्ष्म पोषक तत्व होने चाहिए।   उनके पास सुरक्षित पेयजल, शौचालय, बेहतर स्वास्थ्य देखभाल प्रणाली और परिवार का समर्थन होना चाहिए। दुनिया भर की सरकारों को अत्यधिक गरीबी और भूख पर अंकुश लगाने की जरूरत है। उन्हें अन्य राष्ट्रों और गैर सरकारी संगठनों के साथ काम करके योजनाएँ बनाने और उन्हें अक्षरश: क्रियान्वित करने की आवश्यकता है। बच्चों में कुपोषण की रोकथाम ही आगे बढ़ने का रास्ता है।