अत्यधिक गरीबी के कारण, प्रभाव और प्रयास

विश्व बैंक के अनुसार प्रतिदिन 1.9 डॉलर या उससे कम कमाने वाले व्यक्ति को अत्यंत गरीब कहा जाता है, लेकिन इस सीमा से थोड़ा अधिक कमाने वाले लोग जो भोजन, घर और कपड़े जैसी अपनी बुनियादी जरूरतों को पूरा करने में सक्षम नहीं हैं, वे भी घोर गरीबी में जी रहे हैं। 19वीं शताब्दी में गरीबी दर लगभग 100% थी लेकिन कृषि और औद्योगिक क्रांति में उछाल और निरंतर वैश्विक आर्थिक विकास और सरकार के कल्याणकारी उपायों के कारण यह लगभग 11% तक आ गई है। इसलिए अब घोर गरीबी में रहने वाले लोगों की पूर्ण संख्या लगभग है दुनिया भर में 750 मिलियन लोग। वितरण सममित नहीं है, लेकिन विभिन्न क्षेत्रों, राष्ट्रों, वर्गों, जातियों और समुदायों में भिन्न होता है। किसी राष्ट्र के विकास स्तर का गरीबी और संबंधित सामाजिक-आर्थिक समस्याओं पर गहरा प्रभाव पड़ता है।

उच्च जनसंख्या वाले अविकसित और विकासशील देशों में विकसित देशों की तुलना में अत्यधिक गरीबी है। अर्थव्यवस्था की विकासशील प्रकृति के साथ जनसंख्या वृद्धि में उछाल भी बड़े गरीब लोगों के लिए जिम्मेदार है। लोगों की बुनियादी आवश्यकताओं को पूरा करने की सीमित क्षमता वाले विशाल जनसंख्या वाले राष्ट्र का न केवल जीवन स्तर खराब है, बल्कि पर्यावरण संसाधनों पर भी दबाव है।

अगर हम गरीबी के आंकड़ों पर गौर करें तो वर्तमान में अफ्रीकी देशों में अत्यधिक गरीबी है, विशेष रूप से उप सहारा क्षेत्र (कांगो, चाड और नाइजर)। पूर्वी एशिया और दक्षिण एशिया में निरंतर आर्थिक विकास ने लाखों लोगों को गरीबी से बाहर निकाला है। हाल तक भारत सबसे बड़े गरीब लोगों का घर था, लेकिन पिछले 15-20 वर्षों में आर्थिक विकास और कल्याणकारी उपायों के साथ देश ने अपने बड़े हिस्से को गरीबी से ऊपर उठाने के लिए उत्कृष्ट काम किया। लेकिन अभी भी भारत की लगभग 27% आबादी गरीबी में रहती है और आशा है कि निरंतर प्रयास इन संख्याओं को न्यूनतम स्तर पर लाएंगे। अब जनसंख्या में उछाल और प्रति व्यक्ति आय के निम्न स्तर के साथ नाइजीरिया अत्यधिक गरीबी के मामले में अग्रणी देश है।

अत्यधिक गरीबी न केवल अविकसित या कम से कम विकसित देशों के लिए बल्कि उत्तरी अमेरिका, यूरोप और ऑस्ट्रेलियाई भौगोलिक क्षेत्रों जैसे विकसित क्षेत्रों के लिए भी चिंता का विषय है। गरीबी की परिभाषा एक जैसी नहीं है, यह अलग-अलग सरकारों और संगठनों के अनुसार अलग-अलग होती है लेकिन हम यह मानते हैं कि जो लोग अपनी बुनियादी जरूरतों को पूरा करने में सक्षम नहीं हैं और उन्हें चुनाव करने की स्वतंत्रता नहीं है, वे अत्यधिक गरीबी में जी रहे हैं।  

गरीबी के पीछे के कारक सभी राष्ट्रों के लिए समान नहीं हैं और अर्थव्यवस्था और राजनीतिक व्यवस्था के विकास के विभिन्न स्तरों के अनुसार भिन्न होते हैं। राजनीतिक कारक उच्च असमानता, समाज के विभिन्न वर्गों के बीच संघर्ष, भेदभाव, असमान अवसर, नौकरशाही बाधाएं और उच्च स्तर का भ्रष्टाचार हैं। उदाहरण के लिए, सीरिया में संघर्ष और युद्ध के कारण महिलाओं और बच्चों सहित कई मिलियन लोग खो गए हैं और गरीबी के जाल में फंस गए हैं और शरणार्थी शिविरों में रह रहे हैं। भारत में उच्च स्तर की निरक्षरता, जनसंख्या विस्फोट, राज्य की सीमित क्षमता और कठोर जाति व्यवस्था अत्यधिक गरीबी के पीछे कुछ मुख्य कारक हैं।

अत्यधिक गरीबी के मुख्य कारणों में से एक जनसंख्या वृद्धि और रोजगार सृजन की दर के बीच बेमेल है। भारत जनसांख्यिकीय लाभांश के दौर से गुजर रहा है और देश में युवाओं की अधिकतम आबादी रोजगार की तलाश में है। विश्व बैंक के अनुसार, जनसंख्या वृद्धि के साथ गति बनाए रखने के लिए भारत को हर साल 8.1 मिलियन रोजगार सृजित करने की आवश्यकता है।

उचित स्वच्छता सुविधाओं, गुणवत्तापूर्ण शैक्षणिक संस्थानों, स्वास्थ्य और पेयजल सेवाओं जैसे सामाजिक बुनियादी ढांचे की कमी गरीब और असहाय लोगों को गरीबी के जाल में धकेलती है। खुले में शौच और खराब साफ-सफाई की स्थिति ज्यादातर कई तरह की बीमारियों और महामारियों के लिए जिम्मेदार होती है। प्रदूषित पेयजल भी कई जानलेवा बीमारियों का कारण बनता है। उच्च मुद्रास्फीति दर और महंगी स्वास्थ्य देखभाल गरीब लोगों की समस्याओं को और बढ़ा देती है।

विकासशील देशों में अधिकांश लोग ग्रामीण क्षेत्रों में रहते हैं और कृषि में लगे हुए हैं। बढ़ती जनसंख्या और भूमि के हिस्से में कमी के साथ, कम उत्पादकता और कृषि इनपुट की उच्च लागत कृषि को लाभहीन बना देती है। बैंकिंग नेटवर्क की कमी के कारण स्थानीय साहूकार छोटे और सीमांत किसानों का शोषण करते हैं। गरीब लोगों को साहूकारों से उधार लेने के लिए मजबूर किया जाता है जो बहुत अधिक ब्याज दर वसूलते हैं। फसल खराब होने और फसलों की कम कीमत के साथ उनकी उपज का शुद्ध परिणाम न्यूनतम होता है और वे कर्ज में फंस जाते हैं और अंततः उन्हें अपनी जमीन बेचनी होगी। उन्हें शहरी क्षेत्रों की ओर पलायन करने के लिए मजबूर किया जाता है जहां वे मलिन बस्तियों और दयनीय परिस्थितियों में रहते हैं और दैनिक वेतन भोगी के रूप में काम करते हैं।

वैश्विक जलवायु परिवर्तन और अत्यधिक जलवायु परिस्थितियों जैसे बार-बार सूखा, बाढ़ और बेमौसम बारिश से फसल बर्बाद हो जाती है। विकासशील देशों में फसल बीमा नेटवर्क पूरी तरह विकसित नहीं हुआ है। किसानों को आम तौर पर वित्त और बीमा ज्ञान की कमी होती है, इसलिए जब उन्हें वित्त की सख्त आवश्यकता होती है तो उन्हें लाभ नहीं मिलता है। इन राष्ट्रों की क्षमता की कमी के कारण विकासशील देशों में सामाजिक सुरक्षा जाल पूरी तरह से विकसित नहीं हुआ है।

उच्च स्तर का भ्रष्टाचार गरीब लोगों की दुर्दशा के लिए भी जिम्मेदार है। समाज कल्याण योजनाओं का पूरा लाभ उन तक नहीं पहुंच पाता है। बड़े किसान और प्रभावशाली लोग गरीब लोगों की कीमत पर कृषि सब्सिडी का पूरा फायदा उठाते हैं।

दुनिया भर में लगभग 2 बिलियन लोग कुपोषित हैं और उनके पास स्वस्थ जीवन नहीं है। इससे हर साल 2.6 मिलियन बच्चों की मौत होती है। विकासशील और कम विकसित देशों में कुपोषण दर बहुत अधिक है। कुपोषण अंडरग्रोथ, अस्वस्थ कार्यबल और विशेष रूप से छोटे बच्चों में कई बीमारियों के लिए जिम्मेदार है। यह विश्व की बीमारियों में लगभग 11% योगदान देता है। भारत दुनिया के 1/3 कुपोषित बच्चों का घर है। इनमें से आधे बच्चे (3 साल से कम) वजन से कम हैं और 1/3 बच्चे अधिक पोषित हैं। भारत में हर दिन लगभग 3000 बच्चे कुपोषण के कारण मर जाते हैं। भारत बच्चों में अविकसित वृद्धि, दस्त और निमोनिया की गंभीर समस्या का सामना कर रहा है और पांच साल से कम उम्र के बच्चों के प्रमुख कारण हैं। 

उत्पादक उम्र की 51% से अधिक भारतीय महिलाएं एनीमिया से पीड़ित हैं। इस तरह के उच्च स्तर के एनीमिया के मुख्य कारण भोजन की कमी, पोषण, जल्दी विवाह और अन्य सामाजिक कारण हैं। भारत की लगभग 50% वयस्क लड़कियां एनीमिक हैं। भारत में आयरन की कमी और एनीमिया के कारण 50% मातृ मृत्यु होती है।

अफ्रीका का उप सहारा क्षेत्र सबसे गरीब क्षेत्र है। एचआईवी संक्रमण, इबोला और अन्य महामारियों के साथ-साथ कांगो, चाड और नाइजर देशों में कम प्रति व्यक्ति आय अत्यधिक गरीबी और बड़ी संख्या में मौतों के प्रमुख कारण हैं।

इसलिए हमने देखा है कि अत्यधिक गरीबी काफी हद तक मानव निर्मित आपदा है और इसे दुनिया से मिटाया जा सकता है यदि सरकारों, अंतर्राष्ट्रीय एजेंसियों और गैर-सरकारी संगठनों द्वारा उचित नीतियां और कार्यक्रम अपनाए जाएं। अत्यधिक गरीबी और अन्य वैश्विक मुद्दों से लड़ने के लिए संयुक्त राष्ट्र महासभा ने 17 सतत विकास लक्ष्यों (एसडीजी) को अपनाया। 2030 तक सभी क्षेत्रों से सभी रूपों में गरीबी का उन्मूलन पहला एसडीजी है। बहुआयामी गरीबी सूचकांक गरीबी के विभिन्न पहलुओं का व्यापक दृष्टिकोण प्रदान करता है। यह नीति निर्माताओं को बेहतर लक्षित योजनाओं और कार्यक्रमों को तैयार करने में मदद कर सकता है।

दुनिया भर की सरकारों ने स्वास्थ्य, शिक्षा और किफायती आवास के मुद्दे को हल करने के लिए निजी क्षेत्र के खिलाड़ियों के साथ साझेदारी परियोजनाएं शुरू कीं। तीव्र भूख और अत्यधिक गरीबी के खिलाफ लड़ने के लिए कॉर्पोरेट सामाजिक जिम्मेदारी की मान्यता एक स्वागत योग्य कदम है।

सूचना प्रौद्योगिकी विकासशील देशों में भ्रष्टाचार के खिलाफ लड़ने के लिए उपयोगी हो सकती है ताकि गरीब और जरूरतमंद लोग सामाजिक कल्याण योजनाओं का लाभ उठा सकें। लोगों को विकास प्रक्रिया का हिस्सा बनाने की जरूरत है। समावेशी विकास का मार्ग न केवल सकल घरेलू उत्पाद को बढ़ावा देता है बल्कि समाज के गरीब वर्गों को सशक्त बना सकता है।

जब कोई जलवायु आपदा या कोई मानव निर्मित आपदा आती है तो सबसे अधिक प्रभावित गरीब ही होते हैं। उनके जीवन को फिर से बनाने में कई साल लग जाते हैं। राष्ट्रों को किसी भी प्रकार की आपदाओं के संभावित स्थलों का नक्शा तैयार करने की आवश्यकता है और 24/7 अलर्ट सिस्टम स्थापित करना चाहिए ताकि अग्रिम कदम उठाए जा सकें।

खाद्य सुरक्षा सुनिश्चित करने के लिए नवीनतम तकनीक और उच्च उपज वाले बीजों का उपयोग करके कृषि उत्पादन को बढ़ाने की आवश्यकता है। कृषि प्रौद्योगिकियों के बारे में जानकारी का प्रसार किसानों तक पहुंचना चाहिए।

बड़ी परियोजनाओं का पर्यावरण मूल्यांकन किया जाना चाहिए ताकि पारिस्थितिकी और पर्यावरण को होने वाले नुकसान को कम से कम किया जा सके। इसमें विस्थापित स्थानीय लोगों के मुआवजे और पुनर्वास योजनाओं को भी शामिल किया जाना चाहिए। कंपनियों को कॉर्पोरेट सामाजिक जिम्मेदारी के दर्शन को अक्षरश: लेना चाहिए। वे लाभ का कुछ हिस्सा स्थानीय लोगों की भलाई के लिए समर्पित कर सकते हैं जिसका उपयोग शिक्षा और स्वास्थ्य जैसे सामाजिक बुनियादी ढांचे में सुधार के लिए किया जा सकता है।

यदि बड़े लोगों को श्रम प्रधान विनिर्माण उद्योगों में नियोजित किया जाए तो गरीबी में बड़े पैमाने पर कमी प्राप्त की जा सकती है। ग्रामीण क्षेत्रों की ओर उद्योगों का विकेंद्रीकरण बड़े पैमाने पर प्रवासन, स्लम विकास और पहले से ही अत्यधिक प्रदूषित शहरों पर बोझ को कम कर सकता है।

गरीब लोगों के पास किफायती वित्तीय संसाधनों तक पहुंच होनी चाहिए और इस दिशा में प्राथमिकता वाले क्षेत्र के ऋण और सूक्ष्म वित्त एक महत्वपूर्ण भूमिका निभा सकते हैं। वित्तीय साक्षरता और डिजिटल पैठ को बढ़ाया जाना चाहिए।

यद्यपि विश्व ने 19वीं शताब्दी की तुलना में अत्यधिक गरीबी और भूख को महत्वपूर्ण स्तर तक कम कर दिया है लेकिन अभी भी बहुत कुछ करने की आवश्यकता है। प्राकृतिक, मानव संसाधनों का विवेकपूर्ण उपयोग और कार्यक्रमों का उचित निष्पादन ही आगे बढ़ने का मार्ग है। ऐसा कहा जाता है कि साझा करना देखभाल है इसलिए हमें व्यक्तिगत स्तर पर स्थायी प्रथाओं को अपनाना चाहिए जैसे कि हमें बहुत अधिक भोजन बर्बाद नहीं करना चाहिए, करुणा और सहानुभूति विकसित करनी चाहिए और प्लास्टिक का उपयोग करने के बजाय हमें बायोडिग्रेडेबल बैग का उपयोग करना चाहिए।